专题》台湾企业怎么导入区块链,又为什么选择「许可制区块链」?

许可制(Permissioned)区块链,或是俗称的联盟链,已经成为企业导入的首选,并且可以「立即解决」许多产业痛点;但是要达到企业真正采用,所面临的阻碍并非是区块链技术上的不可行…..

 

前产业上已经有许多许可制区块链架构,主要设计于提供给企业、银行等客户,帮助客户开发区块链应用。这相较于人人都可以参与的非许可制区块链(permissionless blockchain,或称公有区块链)不同,它们具备的特性包括可以限定区块链平台的参与者,提升企业客制化需求的弹性。

像比特币(Bitcoin)、以太坊(Ethereum)是知名的非许可的公有区块链,但在联盟链中,知名的相关技术包含 Hyperledger Fabric、 R3 的 Corda 以及摩根大通的 Quorum:

  • Hyperledger 是 Linux 基金会发起的开源专案联盟,透过社区开源方式开发。
  • R3 由金融银行业者所组成,推出 Corda 开源平台,让企业透过分布式帐本技术与各方共享资讯。
  • Quorum 是摩根大通集团参考以太坊网路代码而作的开源项目,可应用于金融业的区块链试点项目。

随着企业导入的需求提升,也有许多区块链即服务(BaaS,Backend as a Service)出现,好更快速的满足企业的数位转型需求,包括微软的Azure,以及亚马逊今年推出的区块链管理「Amazon Managed Blockchain(AMB)」,提供了以太坊(Ethereum)和 Hyperledger 等开源框架。

不是人人都需要一条区块链

BSOS 是一间位于台湾的区块链技术公司,曾试着创造自己的区块链、专门应用于供应链领域;但如今,他们放弃了主链的开发,选择采用现在的许可制区块链架构,提供技术解决方案。

它们选择放弃自身的区块链开发,不是技术无法企及,而是回归到最现实的商业考量——不想错失现在就能达到的商业机会:

「做自己的主链需要很多资源支持,包含生态系要有人在上面开发、开发后要有人使用,需要长期投入。」BSOS 的执行长 Daniel Huang 告诉动区:

「于是,我们针对现有资源进行评估,并在频繁与企业接触后,我们发现有些事情已经可以开始执行,并且企业有即刻的需求。」

Huang 表示,公司在今年研究 Quorum 后,发现它大部分的架构与特性,与原本公司希望开发的区块链很像,他补充:「我们不用单打独斗,可以与它们合作,善用手边的企业资源。」

因此随即在今年,BSOS 于公共关系上也成为台湾的 R3 官方技术伙伴,以及 Quorum 台湾技术大使。而这样趋势,早已渐渐出现在许多技术公司与企业的应用中。

区块链让资料交换成为「新金矿」

Huang 认为,区块链背后衍生出的企业价值,无非是透过资料的共同维护,来让参与方产生更大的利益。尽管不愿意公开在台湾合作的企业的具体细节,但 Huang 以该公司在供应链金融的应用方案为例:

「过去供应链金融一直以来的未解难题,在于银行端习惯透过『公正第三方』来取得可信任的数据来源,让优质的企业进行融资。」

举例来说,当中小企业有急切的贷款需求想向银行申请时,银行无法取信中小企业提供的所有交易纪录,因而寻求联合征信中心的协助,一来一往,中小企业无法提升资金周转上的效率,从而导致整条供应链的不稳定。

而透过区块链,可以解决数据的真实性。

银行过去因为不信任中小企业提供的交易纪录,无法对此进行贷款评估。今天透过整个供应链对交易资料的共同维护,不仅解决了借贷双方的信任问题、同时优化银行放贷的准确性,并提升整个供应链的稳定性。

这种资料共享的应用,在其他领域上一样可以延伸。

Huang 进一步指出,像是在医疗保健领域,各家厂商所设计的穿戴式装置,透过共同帐本,将不同装置所蒐集的数据进行共享,去达成背后更大的医疗研究效益;或者是保险领域中,车险、人身保险等牵涉到数据核实才能进入理赔业务等等,此类涉及到金钱和数据信任的问题,一直是企业长年以来在意的痛点。

联盟链带来的「隐私」与「可控性」

现在对于企业应用而言,有联盟链与公有链两个基础架构可以选择。

尽管联盟链会被被质疑无法达到「区块链开放网路」的价值,就像在 90 年代网路发展早期,美国线上(AOL)一样采用封闭网路,最终仍敌不过趋势,将走向开放;不过,针对企业应用的未来主流趋势,Huang 表示,公有链、联盟链都是在解决问题,帮助技术应用落地,对此他不会评价其好坏。

只是至今为止与企业接触的过程,可以明显感受到企业对公有链的顾虑:

透过观察,我们发现企业最看重的因素是「隐私」与「可控性」,效能反而不是企业的首要考量。

首先,如果跨不过「隐私」这一点,企业往往就会拒绝该方案。因为目前公有链与联盟链,两者注重的议题不同,公有链上对数据隐私的考量不比联盟链完整。

举例来说,Hyperledger、R3 与 Quorum 都强调透过节点、许可制、共识机制等等,将分散式帐本技术(DLT)改良成既能够保护企业隐私,同时又可促进数据交流的效率。

而在以太坊企业联盟(EEA)的技术规划上,也有异曲同工之妙。它们正探讨私人交易,如何在以太坊的联盟链中作到点对点价值交换,并且避免像现在的以太坊公有链,会因为一笔交易,而暴露使用者钱包地址、过去的交易纪录、现有金额等资讯。

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此外,企业很难掌握公有链上的不确定因素,例如何时升级、何时分叉、调升手续费等等,而联盟链上的节点数少,相对来说「可控性」就优于目前的公有链,有助于企业进一步作风险管理。

Huang 补充道,不排斥未来公有链也能提供适合企业解决方案的可能性,而且因为公有链有更多的节点,反而能带来更高的安全性。

未来的资料纪录既要隐私,又要真实

联盟链提供隐私的方法,是透过「私帐本(Private Channel )」的应用。对此 Huang 表示,可以将上述的应用,抽象地理解为「在常见的通讯软体中建立起私人群组」。

客户在使用时,能调整群组的参与者,例如区别由单一部门组成的群组,以及全公司的共用群组;或是公司针对某项专案与合作对象所共同组建的群组。

在这样的群组中,成员可以发送仅有「限定参与者」能查看的隐私交易,这种隐私交易可以是部署智能合约,也可以是与智能合约的互动。而每个节点可以依需求,自行定义无数个隐私群组(Privacy Group),类似通讯软体里建立多个群组的概念。

这对于部份参与者可能为竞争关系的网络来说,是个重要的设计,因为他们不希望自己的每笔交易资讯都透明化。因此私帐本的设计,旨在帮助参与者区别其他成员可以看见的资讯。

此外,群组内交换的资讯是加密的,不会被第三者阅览,但是又因为区块链「不可窜改」的特性,在回溯资料时,如果企业愿意事后开放给第三方阅览权限,这些资料解密后可以确保其真实性。

「这两个(资料的隐私性与真实性)从以前就不好解决,就是我既要隐私,但是别人来看又要知道你是对的。」

但他表示,这个问题目前可以透过联盟链现有方案解决。

一旦解决了隐私的问题,下一步是该如何在技术上帮助企业面对区块链升级、技术改革等问题。

对此,BSOS 产品负责人 David Tseng 解释,公司提供中间层技术服务,帮助企业只要透过传统的方式,将自身的应用程式介面(API)与公司提供的中间层对接,未来在区块链频繁的技术改革中,就无需站在第一线去面对改革所带来的冲击,可以作无痛转移。

「我们通常不会跟企业客户聊到区块链技术发展,」Tseng 对此补充:

「而是谈应用上可以怎么去发挥弱中心化协作的价值。」

合作上的实战,企业决策者怎么想?

针对区块链应用落地的困难,BSOS 执行长 Daniel Huang 认为目前技术上已经充分准备,只是首先企业内部对区块链的认知还不够,这包括尚未认知到「区块链能够做甚么、不能做甚么」。

再者,在利用联盟链技术前,需要存在让所有人信服的厂商站出来,号召大家组成联盟,这则是另一项挑战。

「现在回头看,过去没有在企业间共同搭建平台的案例,以前都是中心厂商出来做连结。」产品负责人 David Tseng 补充说,现在是区块链应用的过渡期,需要有发起方去带领、沟通,以及一同设计治理的规则,他进一步说到:

「其实企业高层对于区块链协作所带来的好处,心里都很清楚。早在区块链出现之前,他们就想解决这些问题,而且我们碰到的经常都是决策者,他们很有区块链(在协作效益上)的认知,并且很想推动。」

无论跨境支付、供应链金融、保险区块链或是区块链函证 … 等金融应用,许多金融业巨头们纷纷开始带头测试区块链的水温。而在医疗、艺术与农业等其他领域,也有许多应用正在逐渐兴起。

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此外,关于近期引发重要讨论的脸书币 Libra、摩根大通计画实行的 JPMCoin,这些数字货币于金融领域的应用,则让更多人延伸了对区块链应用的想像。

等到未来资料交换的基础稳固之后,区块链是否会进一步让现金流、数字货币,以及代币经济也随之实现?

「这个是很让人期待的,在打造好基础之后去作金流的想像。」Huang 如此说道,不过他也指出:

「但在产业这边,还是要循序渐进。」

未来区块链的应用,帮助建立起资料的共同治理方式与系统架构。在这部大型信任机器背后,打开的将是更大合作利益的市场。

企业要怎样迎接未来的协作模式

不论是从未有过的去中心化企业协作模式,或是数据共享、代币经济应用,现在都添上了一笔想像的色彩。

企业除了要准备面对未来可能发生的巨变之外,也要试着思考在「去中心化」时代来临之下,自身到底可以保有什么优势、又曝露什么缺点?

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随着金融业巨头针对区块链应用发表不同的看法,例如他们更看好在传统支付模式下,透过技术加强效率。因为他们深知区块链的应用、背后全面系统的更换,会伴随着高昂的成本。

「我觉得市场里面一定会有开拓者、跟随者跟后知后觉者。」Huang 总结道:

「现在整个市场还在钟型曲线的前半段,会有各种声音是很正常……但是市场上不乏有开拓者,每个新技术的出现都会有一些人想去作尝试,我们只能抓住这些愿意尝试的伙伴来作这件事情,等到市场上的跟随者也想作一样的事情,那时候市场就会成长。」

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