面对逃不过的反垄断大棒 科技巨头怎么应对?

纽约时报近日撰文对亚马逊、苹果、Facebook和谷歌等公司面对监管机构的垄断指控时做出的不同反应进行了分析。

面对逃不过的反垄断大棒 科技巨头怎么应对?

文中认为,这些大公司的成功吸引了来自监管机构的特别关照。在华盛顿、布鲁塞尔及其他一些地区,监管机构和立法者正在调查这四家科技公司是否利用其规模和财富来抑制竞争并扩大其主导地位。

虽然这四家公司面对的反垄断指控并不相同,但是其背后的原因都是一样的:监管机构担心太多的权力集中在少数几家公司手中。

纽约总检察长Letitia James周五表示,八个州的总检察长已经开始对Facebook进行反托拉斯调查。据熟悉该计划的两位知情人士称,周一由八位总检察长领导的一个小组将宣布对谷歌进行调查。而在华盛顿,众议院反托拉斯小组委员会将举行第三次关于竞争对数据和隐私影响的听证会。

亚马逊

最近亚马逊在欧洲和华盛顿遭受的大部分审查都集中在该公司是否不恰当地偏向自营产品而非依赖于亚马逊进行销售的第三方卖家。监管机构还在关注第三方卖家是否需要使用某些亚马逊服务(如广告等)来销售其产品。

亚马逊通过让第三方商家直接向客户销售产品来扩展其网站上可用的商品。到2015年,超过一半的亚马逊(51%)销售额来自这些外部卖家。去年,这一比例增长到58%。而对于亚马逊的自有品牌产品,其会涉及一系列反托拉斯问题。

立法者已经询问亚马逊是否利用从卖家处收集的数据来开发自己的产品。他们还质疑亚马逊的产品是否在其物流网络中获得优惠促销。

亚马逊告诉国会,它使用总体销售等汇总数据,而不是“与个别卖家有关的信息”,而其自有品牌产品占总销售额的1%左右。

意大利的反垄断机构正在调查亚马逊是否通过其物流网络付费向卖家提供更好的展示效果和搜索排名。华盛顿的立法者也提出了类似的问题。

亚马逊反驳说,通过其物流网络销售的产品表现良好,因为它为客户提供了更好、更可靠的运输体验。

苹果

苹果公司的批评者的关注点是App Store,这是iPhone、iPad和Mac电脑上应用程序的数字市场。 App Store已成为数字企业接触客户的重要途径,Apple严格控制哪些公司可以在商店中出现以及如何出现。

Apple表示,它有权“管理”App Store以确保高质量并消除欺诈行为。因此,Apple的商店包含的欺诈性应用程序数量通常少于谷歌。

一些应用程序开发人员指责Apple滥用其对App Store的控制权来伤害竞争对手并从中受益。 Spotify已向欧洲监管机构提起此类投诉,这个家长控制应用程序制造商向欧洲、俄罗斯和美国的监管机构控诉苹果公司在发布自己的竞争服务后限制其应用程序。

苹果公司表示,它不是垄断者,因为在大多数市场中其没有占多数。

Facebook

虽然许多行业专家在Facebook早期都想知道它是否会成为下一个MySpace,但Facebook CEO马克·扎克伯格总是能将可能对自己造成威胁的公司消灭在萌芽之中。

联邦贸易委员会正在调查Facebook“连续防御性收购计划”,这是一种维持公司在社交网络中的主导地位的方法。监管机构可能会声称这些收购违反了谢尔曼和克莱顿反托拉斯法案,其中可能包括Facebook最大的一些收购,例如在2012年以10亿美元收购照片共享网站Instagram,以及两年后花费190亿美元收购超过10亿人使用的全球消息应用程序WhatsApp。

竞争对手认为,早在Facebook收购其中任何一家公司之前,扎克伯格就密切关注可能对其公司构成威胁的初创公司。 Facebook在过去15年中已经收购了超过70家公司。

对于调查人员来说,另一个重要收购是Facebook于2013年收购了移动分析公司Onavo。Onavo的应用程序作为免费产品推出,其允许消费者管理数据和下载速率,但该服务还会让Facebook了解其竞争对手正在做什么。

Google

谷歌在几个不同的市场占据主导地位,并可能在多个司法管辖区面临反垄断诉讼。

当谷歌于1996年首次亮相时,它的搜索结果是一个简单的列表,其中包含10个蓝色链接。“我们希望尽快让你离开谷歌并走到正确的地方。”谷歌联合创始人Larry Page在2004年接受采访时表示。

多年以后,谷歌已经开始转变为自己回答问题。它的搜索结果已经挤满了自己的产品和服务,例如Google Maps、Google Images和Google Flights。根据在线搜索分析师Rand Fishkin最近的一项分析,谷歌在解决用户问题方面做得非常好,现在超过一半的谷歌搜索终止于谷歌,没有跳转到其他网站。但一些竞争对手认为,谷歌正在滥用其在搜索领域的主导地位。

据估计,谷歌对搜索结果的控制可能会受到反托拉斯法的约束,因为它具有有效的垄断地位,其处理了全球90%以上的搜索。由于Google已经成为客户寻找业务的主要方式,因此根据某些法律,将用户引导至自己的产品可能会被视为反竞争行为。

2017年,欧盟对谷歌处以27亿美元的罚款。谷歌表示它面临着激烈的竞争,它的搜索引擎旨在为用户提供最相关的结果,而不是偏爱自己。

虽然Google主要以搜索闻名,但它的大部分资金都用于数字广告。它也支配着这个市场。二十多年来,谷歌已经建立了一个复杂的服务网络,支持在互联网上销售大多数广告。它是数字广告分析的最大提供商之一。实际上,它是大多数数字广告交易中的经纪人。

竞争对手表示,谷歌利用对互联网广告生态系统的控制,推动其他公司使用其广告技术并购买其广告。今年,欧盟对谷歌罚款17亿美元,因为其对在欧洲网站上使用其搜索栏的公司进行不公平对待。

谷歌表示,为了应对罚款,它已经做了几次产品变更,以提高竞争对手的知名度。该公司表示,“我们认为,健康、蓬勃发展的市场符合每个人的利益。”

此外,根据分析师的估计,谷歌的Android软件至少支持全球四部智能手机中的三部。谷歌通过免费提供Android来实现这样的规模。该战略帮助谷歌扩大了其在线搜索业务的主导地位。

而监管机构正在考虑谷歌是否不公平地利用Android的主导地位。手机制造商被有效地锁定在Android中,因为它是唯一可用的智能手机软件,可以托管用户需要的应用,例如Instagram和优步。因此,欧盟同意对谷歌进行了51亿美元的罚款。

不过谷歌认为Android通过让手机制造商与苹果竞争,增加了智能手机市场的竞争。

图片来源:pixabay

作者 Liang CHE

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