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五分钟简评密码先驱 David Chaum 创立的匿名通讯平台 Elixxir五分钟简评密码先驱 David Chaum 创立的匿名通讯平台 Elixxir 五分钟简评另辟蹊径的 Dimension 旗下三款隐私工具 【一级观察】The G

知名密码极客 David Chaum 创建的匿名通讯平台 Elixxir 有什么值得注意的亮点?

作者:Evaluape

Elixxir 是具备隐私保护的匿名通讯平台,可以实现支付、信息传递和 Dapp 数据传输。

优点:

  • 匿名通讯行业潜力巨大。
  • 技术论文逻辑自洽。

缺点:

  • 项目未开源,无法确定代码质量和完成程度。
  • 项目技术开发和生态构建部分需要大量的人力物力,现有团队背景一般。

行业(8.5 分)

匿名通讯是一种通过采用数据转发、内容加密、流量混淆等手段来隐藏通信内容及关系的隐私保护技术。匿名通讯根据通信延迟性能分为低延迟系统和高延迟系统。其中高延迟系统源于 David Chaum 在 1981 年提出的 Mixnet 匿名通信网络。核心思路是利用单个 Mix 节点或瀑布型的多个 Mix 节点对输入的消息进行加密和混淆。其中 Mix 节点是指网络中向其他节点提供匿名通信服务的节点,它接收用其公钥加密的数据,并对数据进行解密、批处理、重序、增加冗余字节等处理,然后将数据传输给下一个 Mix 或最终接收者。由于节点可以通过随机方式获取,相对的也可以做到比较去中心化。相对于高延迟系统,低延迟系统应用更加广泛。其中结构化 P2P 匿名网络主要包括 Tor,I2P 和 Freedom。这些均是采用洋葱路由或者类似的路由协议进行通信。非结构化的 P2P 网络的主要特点是采用 DHT (Distributed Hash Table)的路由协议和随机游走协议,扩展性更强。而基于 Tor,I2P 和 Freedom 等匿名通信系统提供的隐藏服务机制,架设只有特定软件和特殊配置才能访问的网络服务就是所谓的暗网。

本文中的 Elixxir 是基于 David Chaum 在 1981 年提出的 Mixnet 匿名通信网络的升级版,本质上还是匿名通讯系统,只是附带了支付等功能而已。所以其主要竞争对手为其他匿名通讯系统,包括使用结构化 P2P 匿名网络的 Tor,I2P 和 Freedom;非结构化的 Torsk、Freenet;结合了 Mix 技术和洋葱路由技术的 TARANET、Riffle 和 Loopix 等。同样的,包括洋葱网络团队推荐使用的 CoylM、去中心化隐私聊天软件 Status (使用点对点加密通讯协议项目 Matrix)、应用端到端加密通讯协议的 Signal、去中心化 VPN 项目兰花协议等也是该项目的潜在竞争对手。在支付领域,区块链匿名支付的项目很多,包括早期的门罗、Dash 和后期应用 Mimblewimble 的 Grin 和 Beam 等项目,目前也有在 Status、Telegram 等平台上做支付的项目等。总体来说项目的开发难度大,但是实际和潜在竞争对手较多,赛道较为拥挤。同时匿名通讯这个赛道也在逐渐对普通人开放,此类产品的推广还是需要互联网产品强运营的思路。

模式(7.5 分)

Elixxir 是一个旨在实现速度,隐私,安全性和扩展性的平台。通过将最新的密码学研究成果应用于创始人 David Chaum 在 1981 年提出的 Mixnet 匿名通信网络中,构建 cMix 系统,实现即时匿名通讯聊天。开发者可以在 Elixxir 上构建传统的和分布式应用程序,并通过 cMix 协议安全地和匿名地进行通信,发现和操作。

cMix 是一种基于 Mixnet 的改进方式,旨在实现即时匿名通讯,既在确定给定时刻哪些用户在活动的情况下,确保进出系统消息的不可链接性。由于传统的 Mixnet 网络中 Mix 节点对来自多个发送者的通信信息进行解密、复用、批处理、重序、增加冗余字节等处理需要耗费过多时间。所以虽然 Mixnet 技术能保证系统匿名程度,但是在连续通信传输的过程中延时较高,不适合实时的数据通信。cMix 在 Mixnet 的基础上加入了预计算阶段来避免计算密集型的公钥加密操作。因为不需要对公钥进行一系列处理操作,一方面降低了通信传输中的延时,实现了即时通讯;另一方面因为对单个设备的计算能力需求减弱,所以对于设备的要求大大降低,适合运行在轻量级的设备上包括智能手机和其他低功耗设备。

代币方面,项目方暂时没有披露任何关于代币的信息。

技术(7 分)

Elixxir 的核心技术就是 cMix 通讯协议,所以这部分将主要介绍这个协议。在 cMix 中有 n 个混合节点,这些节点组成一个固定的级联,也就是说所有节点都会按固定的顺序排序。在 cMix 系统中,这个顺序可以被整体的改变和旋转。也就是说 cMix 的中节点的位置是已经固定的,信息传输将会以固定的顺序在节点中进行传播。

准备阶段:节点需要在开始运转之前设定公钥和秘密分享用于多方同态加密系统。用户在使用 cMix 之前需要为每个混合节点设计可以重复使用的共享秘钥用于通信,这个共享秘钥可以作为种子,在每一轮的信息传递中生成不同的但唯一的值。

预计算过程:这个过程只涉及到节点,和用户无关,需要在每一次信息传输前进行一次,目的是为节点建立共享的值,以规避实时运行阶段对公钥操作的需求。这个过程简单来说就是每一个节点都在使用系统的公钥加密的情况下,它们分别计算一个相同的问题并且进行线性传递,最后一个节点将会传输给第一个节点成为一个环状结构,然后所有节点同时对公钥解密,比对运算结果。

信息传输过程:每一轮通讯的过程中,一定数量的相同长度的消息被收集并随机排序,cMix 将每一条信息通过所有的 n 个服务器进行转发。为了实时快速处理消息,cMix 执行过程中不涉及任何加密过程。在所有加密节点都是经过身份验证的前提下,只要有两个或以上的诚实节点,就算整个系统中其他节点都被攻击沦陷,攻击者也无法篡改和主动添加信息,并且无法将系统的输入和输出连接起来。所以项目将聘请或筛选出一部分专门的可信节点,并放低对其他节点的要求。

项目目前已经上线了测试网络,开放了 API,可以通过客户端访问测试网络和开发,正在向全世界征集节点,但并没有开源。只是上线了浏览器,目前看到只有四个节点,实时 TPS 为 176.98,网络预处理需要 700MS 左右,实时通讯的延迟在 45MS 左右。项目整体技术逻辑是过关的,并且和区块链的共识机制有异曲同工之妙。但是难度非常大,涉及到系统性的同态加密、预计算等密码学手段。其中如何保持在预计算环节达成所有节点计算同一个问题,然后再去中心化的情况下比对结果技术难度较大,并且预计算时期节点的安全不代表在信息传输阶段节点同样是安全的,如果有恶意攻击者卡准时间节点,是可以能获取加密的信息。虽然无法篡改或删除这部分信息,但是针对一些非常重要的信息可能仍然可以通过密码学的手段进行破解,而这本质上就依靠的是平台应用的加密算法。另外,平台的安全方面依赖于节点的数量和质量,有一定被 DDOS 攻击的可能性,节点的身份验证也有一定的中心化之嫌。最后,项目目前尚未开源,所以无法根据代码判断具体的完成度。

团队(8 分)

项目在官网上 po 出的团队有 10 人,其中 CEO 和创始人就是大名鼎鼎的密码极客 David Chaum,David 曾经在论文中提出了构成比特币的区块链中除了工作量证明之外的所有元素(完整的代码来实现),同样在 1982 年的论文《无识别安全》在互联网出现之前为保护互联网上的消费者隐私规划了未来。并且还在 90 年代用他创立的公司 DigiCash 开发了第一种数字货币,可以说是在赛博朋克浪潮中非常重要的一个人物。作为顶级的密码学家,David Chaum 在这个项目中并不是扮演顾问的角色,而是作为 CEO 完整的规划和参与项目的构建,并且带领项目团队多次在世界各地路演。

项目的委员会主席 Jim Dolbear 毕业于哈佛和耶鲁大学,之前主要从事金融领域,曾在 Perspectiva 基金作为合伙人工作超过 12 年(未查到这家基金的相关信息)。CFO Stephanie Vaughan 毕业于美国海军学院和哥伦比亚大学,曾在投资银行和 VC 工作数年,2018 年 5 月加入 Elixxir 担任 VP 职位,后续作为 Praxxis 项目的 CFO,Praxxis 是 Elixxir 同团队做出的姐妹项目。开发负责人 Kate Dolbear 毕业于加州大学圣巴巴拉分校,毕业时间较短,也没有大公司开发的经验。另一位开发 VP 只在小公司做过技术顾问。其余开发团队的背景也不强。整体团队除了 CEO David 的技术能力顶尖外(不确定实际写代码能力),其余团队在金融领域背景不错,但技术开发能力不是很强。介于团队要做的事情需要极强的工程能力,此处对于未来产品有一定的担心。

生态(7.5 分)

社区生态部分,项目和社区的主要交流是通过 Discord,共有 1433 个用户,在线 150 人。Twitter 有 5363 个关注者,推文较多但互动频率不强。项目方有通过 Reddit 进行 AMA,但是效果一般,回复的楼层数不多并且现在 Reddit 基本已经荒废。整体项目社区生态部分做的一般。另外,项目积极出席各类开发者会议,包括 Devcon 和纽约共识大会,线下推广做的不错。

由于 Elixxir 做的主要是隐私保护和匿名通讯技术,项目方另外做了 Praxxis 项目作为平台上的主要加密货币,主要特点是加密算法抗量子攻击,使用混币技术保护隐私,和快速转账高性能。还有 XX message 作为加密的实时聊天工具。这三个项目都是 XX network 的组成部分。除此以外,暂时还没有看到项目平台上衍生的 Dapp 生态项目。

融资(7.5 分)

根据 Crunchbase 的数据显示项目方一共进行了两轮融资,共计 900 万美元,融资人显示只有 Ripple 的 Chirs Larsen。其他的投资信息并没有披露。

总结(7.7 分)

用户数据一直以来都是大公司的核心生命线,也是实现 Web3.0 的核心关键所在。虽然有很多项目在做隐私通讯和信息传输的工作,但可惜在洋葱网络(更多的是因为暗网而为人所知)之后,真正能完全保证信息隐秘性而又主打隐私的项目很少,包括 Whatsapp 和 Telegram 都有些挂羊皮卖狗肉的味道。更多的优质产品只是为小众用户所知。所以本质上这方面的产品除了技术到位,更需要很强的运营能力。

cMix 协议是基于 David Chaum 1983 年的论文加上一系列新鲜的密码学知识构建的,理论上能做到逻辑自洽,是一篇很好的密码学论文。基于 cMix 做的 XX Network 本质上和区块链关系不大,也没有开源,无从考证其代码的质量,目前来看上线 3 个月的时间节点数量也较少。Elixxir 作为 XX Network 的 Dapp 平台,主打隐私的概念不错,但是此类平台还是需要有节点和用户的参与,除了技术之外需要很强的运营能力。可惜无论是技术还是运营的相关人才,在团队的介绍中并没有体现出来。总体来说,Elixxir 的构想很好,技术论文的逻辑过关,但是可能在团队和生态上有所欠缺,未开源的代码也对程序员市场没有说服力。

本文来源于互联网:五分钟简评密码先驱 David Chaum 创立的匿名通讯平台 Elixxir五分钟简评密码先驱 David Chaum 创立的匿名通讯平台 Elixxir
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