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对目前“区块链+”应用的反思与展望

反思“区块链+”:一切才刚刚开始

在过去的一段时间中,笔者撰写了针对目前区块链应用情况的《应用三部曲》以及《“区块链+”系列》。从二者的对比情况中我们不难看出,目前区块链技术实际落地的应用,与其相对理想的组合还有着比较大的差距,这种情况出现的原因有很多。首先在区块链行业一侧:主观方面,有些团队本身缺乏做好产品的欲望,更多地是抱着投机的心态参与到这个行业中,因此并没有将时间、精力与资金投入到与技术落地应用相关的领域。而在客观方面,尽管部分从业者确实有将区块链技术与实体结合、打造数字经济的意向,但由于目前经济研究领域针对中观行业的训练较少,所以切入的方向往往都不是特别准确,其主要的精力目前都用在对产品性能的提升之上。

至于实体经济一侧,虽然各行各业目前都或多或少存在着一些行业痛点,但绝大多数人并不会想到用区块链技术去解决,一方面,由于某些区块链团队此前的一些宣传话术有失妥当,比如说区块链技术无所不能、可颠覆一切中心化机构等,使得很多人本身在主观上对于区块链技术就产生了一些抵触感。另一方面,由于区块链技术本身涉及到多个学科的冷门知识,背后原理相对枯燥,理解起来并不容易,因此除非是需求特别强烈,否则很多企业与个人其实并没有耐心对其进行深入研究。在区块链行业与实体经济领域相对来说存在较强距离感的情况下,双方在过去数年之间,迟迟未能实现比较好的融合。

然而,正如笔者在前面所介绍到的,无论是对于正在快速数字化与去中心化的实体经济、还是目前闭门造车的区块链行业,两者之间的妥善结合都是互惠互利、且颇有必要的,实体经济方面,前文已用大幅篇幅进行介绍,此处不再赘述,而在区块链方面,当前业内所关注的一系列热点——诸如跨链、匿名、通证经济、去中心化交易等新技术、新模式,它们的应用推广、甚至存在的意义都要建立在区块链技术落地实体经济的基础之上。以数字货币为例,虽然很多人会将数字货币市场与传统股票市场相提并论,然而这两者之间有一个重大的不同:股票是基于实体经济而发行的,而数字货币没有。或者通俗的说:传统金融市场是先有实体、后有股票,而数字货币市场则是先有代币、而后半截的实体经济目前还缺着位,这就决定了前者的存在意义不会受到过多的质疑,而后者就完全不同,如果不能将自己与实体经济捆绑,必然无法得到政策的肯定,只作为一种边缘化的存在。这也是为什么很多人抱着“拿着锤子找钉子”的心态给区块链寻找落地场景的原因。虽然这样做的失败几率很大,但其心情是可以理解的。

遗憾的是,在目前的区块链行业中,虽然业内对于“区块链需要落地实体经济”已经达成了理论上的共识,但在实际中,很多的资源并没有被投放到相关的研究与开发领域,而是被用到了低附加值、甚至是无附加值的工作之上,这使得本就动荡的行业更加充满了不确定性。尤其是随着区块链行业的集中度逐渐上升、此种趋向更呈现出加深之势。这对于区块链行业、乃至是对于数字经济无疑是不利的。就现在情况来看,真正靠谱的区块链应用,很可能并不在目之所及的项目当中(事实上,即便是笔者在排除了区块链技术短板之后所提出的结合方案,也有颇多有待提升之处),而能够发现并开发出这些应用的人,可能也并不在现有的区块链从业者队伍里。

出于这样的考虑,笔者通过对现有的区块链应用、以及潜在的区块链结合方案进行梳理,从中总结出了一些个人的体会和浅见,希望能够为今后的区块链从业者提供一些参考。按照此前的理论,这是一个对“研究权”进行去中心化的行为——也就是将区块链应用研究的相关体会,从少部分的行业研究者处、分散到更多在这方面有兴趣的朋友手中,希望自己早先的一些经验,可以能够帮助其他的朋友少走弯路。而随着越来越多有相关意向的人参与到区块链与实体经济结合的这个研究过程中,区块链应用、以及在其基础之上的去中心化经济出现的周期将会被有效缩短。这也正是笔者撰写相关内容的一个初衷。

展望“区块链+”:区块链的影响或呈现出“鲶鱼式”

需要指出的是,目前很多从业者对于区块链技术的落地存在着一个思维误区。事实上,业内曾经有不少人投入过对区块链应用的研究工作之中,但后来并没能持续下去。因为在一些人看来,区块链的使命就是对现有的经济体系进行整体大幅改造、甚至是对原有的信息基础设施直接全盘替代(比如说前两年流行的“区块链颠覆银行”言论),而在探索之后却发现,现阶段、以及可预期时期之内的区块链技术,实际上很难实现上面所提到的目标,因此他们认为,区块链是一项低于人们预期的鸡肋技术,其存在的意义是比较有限的。

但是,从笔者的角度来看,这种结论的得出未免有些武断,事实上,纵观各行各业的历史不难发现,在科学技术与商业模式的迭代中,100%的绝对替代的情况并没有人们想象的那么多。以很多区块链从业者都比较熟悉的能源领域为例:按照传统的行业史观,这个领域的历史一般会被分成以下几个时代:薪柴时代、煤炭时代、石油时代、天然气时代、新能源时代【注】。但从数据上来看,这些所谓的“XX时代”很多都是不成立的,因为在这其中,只有薪柴曾经在能源市场上取得了绝对的优势地位,除此之外,无论是煤炭、石油、天然气、甚至是新能源也好,并没有对前一种技术路线实现全面的替代,进而在能源市场中占据主导位置,事实上,薪柴时代之后的能源行业,严格来讲称之为多元化时代更为准确。

【注】这种分类方式主要是从一次能源的角度来看,如果按照终端能源的角度,这可能会被分为薪柴时代、煤炭时代、石油时代、天然气时代、电气时代,在有些资料里还会把石油和天然气合并成为“油气时代”,间接体现了这种时代划分方式的模糊性。

图:1800年至今,世界能源消费结构,除了薪柴之外,其他的能源都未能取得过绝对的市场主导权(数据来源:能源链公众号)

 对目前“区块链+”应用的反思与展望

类似的例子其实还有很多,譬如在工业制造这种传统领域,工业3.0并没有能够对工业2.0,甚至是工业1.0进行全面替代,各方彼此之间呈现出一个共存的状态;而支付这种新兴领域也是一样,大受好评的二维码支付并没有能够完全主导这一市场,其在全球范围内仍然是与纸币、信用卡、NFC等多种技术与模式共处,可以说,除非是后来者能够在多个维度上对原有的技术与模式形成全面的压制,否则想要实现所谓的“完全替代”,哪怕仅仅是“成规模替代”,其实都不是一件容易的事情。区块链也是如此,人们必须要接受一个现实——那就是本身原理复杂、效率存在瓶颈的区块链技术,由于在关键纬度性能上的短板,即便在技术成熟之后,它可能也并不会对原有的信息基础设施进行直接的大幅改造,更不要说全面替代了。

但是,这难道就意味着区块链的失败吗?其真的没有办法给数字经济带来明显的促进作用吗?

恐怕不尽然。从笔者早先看到的一条新闻来看,区块链技术正在通过自己的方式对社会经济进行改造——相关消息显示,一直以来被人们口诛笔伐的SWIFT系统(相关情况可在《区块链+金融业》一文中查询)前段时间启动了一项试点项目,以提升自身的支付效率,从金融行业的历史上来看,这种事情并不多见。毕竟SWIFT在上世纪70年代诞生后的40多年中几乎从未进行过类似行为。而本次促使这个金融寡头痛下决心的最直接原因正是因为区块链——由于高度可靠的分布式记账本的出现,使得SWIFT方面感受到了巨大的竞争压力,因此不得不进行自我提升。毕竟,SWIFT之所以能够成为各国银行的账户记录平台、其核心竞争力正是源于自己40年来所积累的信誉与可信程度。而极难篡改的区块链的出现,使得这种信誉出现了去中心化、SWIFT的核心优势亦遭到挑战,在这样的情况下,其才有动力对自身技术性能进行提升,最终使得用户从中受益。

图:区块链网络对SWIFT这样的中介环节进行了去中心化,使得价值的转移者现在有了更多的选择

 对目前“区块链+”应用的反思与展望

从上面的分析其实不难推断,区块链也许并不像很多币圈和链圈的理想主义者所宣称的、未来会支配整个经济领域,它在某些行业上可能永远也无法取代人们所熟悉的中心化机构。毕竟世界是多元的,信赖去中心化圆桌的人固然不少,但崇拜中心化高效寡头的人也有很多。其所存在的意义,实际上主要是在现有的中心化机构之外、为人们提供了另外一个去中心化的选项,进而与原有的中心化势力形成一种互相竞争与遏制的关系,最终为人们提供高体验的产品——对于那些以品牌可信度作为核心资产的信息中介来说,一旦他们的服务的性价比下降到触及人们的心理红线,同样高度可信的区块链技术立刻就会来争夺他们的市场份额,让其如同SWIFT系统一样遭到各种区块链网络来自四面八方的冲击。也就是说,区块链可能会影响并改造社会,但这种影响并不是很多人所想象中的那种“颠覆式影响”,就好像新能源改造世界并不是只能让新能源100%替代化石能源一样,至少在可预期的时间内不太可能出现这种情况。

事实上,在经济系统中,像区块链这样产生“鲶鱼效应”的情况并不罕见,以笔者前面提到的能源行业为例,传统能源(包括煤油气)和新能源(风光氢)的极端支持者们经常会号称要彻底压倒并取代对方,但在经历了数十年的摩擦与发展之后,传统能源和新能源谁也没完全战胜谁,而是形成了一个相互共存的相对稳定局面。在这其中,尽管新能源在全球能源消费中所占的比重非常之小,大概只在5%之内,但正是这不到5%的存在,使得占比超过80%的化石能源在拥有绝对市场份额的情况下,仍然不敢随意提价、而且时刻都在优化自己的服务,因为这些传统能源供应商知道,一旦自己的服务质量下降到一定程度,价格低廉、且资源丰富的风电和太阳能马上就会来抢占自己的市场。

区块链也是一样,从现在的发展态势来看,断言相关的应用在可预期的时间内将会爆发式增长、实现大幅替代,怕是不太现实。最有可能出现的情况是:在几年后的今天,比特币网络还是像这样今天这样堵塞不堪;而使用区块链网络作为中介,进行支付、转账、乃至是其他经济活动的人依然只占全球的很少一部分。但这少数的存在,对于整个区中心化经济系统来说却有着很大的必要性,它们就如同那市占率不到5%的新能源一样,时刻提醒着那些中心化的中介机构——如果服务质量一旦降到用户所难以忍受的程度,用户马上就会转移到区块链网络上。毕竟对于用户来说,你是传统能源也好、新能源也罢;抑或是中心化也好、去中心化也罢,商品与服务的表现形式都是次要的,高性价比的内核,才是用户真正追求的东西。



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