货币演变史:从金属到数字货币

货币演变史:从金属到数字货币

货币,在我们的生活中充当着非常重要的角色。它不仅是市场上的一个等价物,而且是人类文明发展史中各个阶段的里程碑。今天,小K君就为大家介绍一下,货币的演变历程。

 

一、货币意识的飞跃

 

(一)从“以物易物”到“一般等价物”

在茹毛饮血的远古时期,是没有货币这个东西的,人们通过以物易物来获得自己需要的东西:我用我家的两只羊去换你家的一头牛,我用一匹布去换你两把石斧……我们的祖先就是用这样物物交换的方式来获得他们需要的东西。这个时候,生产资料过于简单,交易双方只要彼此商量好拿多少物资交换就可以了,以物易物完全可以满足人们的日常需求,所以,根本没有“货币”这个概念,人们更没有使用“货币”的意识。

 

货币演变史:从金属到数字货币

 

可是,经过了漫长的以物易物,我们的祖先逐渐发现,这种“以物易物”的方式极易受到物资种类的限制,想要成功交易,需要时间和空间的双重巧合:假如河对岸的人想用一兜水果换我们一只小羊,但是把羊运到河对岸,在那个时候是很困难的事情,就算有简易的船只,也需要耗费很久的时间才能完成运输,等我的羊运过去了,他们的水果恐怕都烂了……总之,以物易物的受限因素很多,效率低,成本又很大,一旦遇到上面这种情况,“交易”就很难达成。

而且,随着生产力的提升,人类进入农耕时代,所能生产出的物质资料越来越丰富,这个时候,人们很难去衡量到底一只羊能换多少兜水果,几只羊才能换来一头牛……这样一来,人们不得不寻找一种双方都能接受其价值的物品,来充当“一般等价物”。一般等价物是从商品世界中分离出来的、作为其他一切商品价值的统一表现的特殊商品,牛羊、贝壳、宝石、盐等不容易大量获取的物品都曾作为“一般等价物”来进行交易,这些“一般等价物”就成为了原始货币。

值得注意的是,这个时候的“货币”都是没有经过任何的人工加工的,都是纯粹的自然产物。作为“自然产物”,它们本来的物理属性并没有改变,也就是说,牛还是牛,贝壳还是贝壳,它们都没有经过人工加工,只是被人类的意识赋予了货币的功能。不过,尽管如此,实物货币的雏形已经形成,人们的观念已经从“以物易物”跃升到了一个新的高度,即:承认一般等价物(货币)作为支付流通的主要工具。

 

二、从“贵金属”到“纸币”

(一)贵金属

牲畜、贝壳、盐这些”自然产物“显然不是理想的货币,牲畜体积太大,根本不方便携带,而且牲畜还有生老病死,而贝壳和盐都容易受到气候影响发生损坏,它们都不是十分理想的货币。

随着人类冶金技术的提升,货币的形态由此便发生了更迭:开始从牲畜、贝壳等”自然产物“过渡到金银铜等贵金属。

人们发现,金银铜这些贵金属成分比较稳定,不易受到自然灾害的影响,易于保存和携带,特别适合作为“货币”流通使用,正如马克思所说的:“货币天然不是金银,但金银天然是货币”。需要说明的是,金银铜等贵金属虽然也属于“自然产物”,它们也需要从大自然开采得来,但是这里我们说的“金银铜”等贵金属货币是经过人工加工的,被赋予重量大小的,比如:一锭金子、几两银子、一些铜板,这些标准的形态是不可能直接从大自然开采出来的。

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最初的金属货币被制成条块形状,通常以重量为单位,每次交易之前,交易方都需要鉴定一下金块的成色,按照交易额的大小对金块进行分割。但是,鉴定、称重、分割都需要经过比较复杂的工序,而且人工操作很容易造成金块的质地不均、分割损耗等问题,影响商品的交易。于是,一些商人便凭借自己的信誉,在自己的金块上加盖印戳,标明金块的成色和重量,这便是金属“铸币”。再往后,商品的交易范围扩大,跨区域甚至跨国家的交易出现,贵金属货币的重量和成色就要求更权威的证明,于是国家开始管理和铸造货币,国家管理和铸造下的货币是以国家信誉为背书的,更加标准。

以金银为代表的贵金属作为货币,在人类经济历史中占据了相当长的时间。无论在西方还是东方,都曾采用贵金属作为货币的主要形态,可以说,在古代世界范围内都是以金银等贵金属作为主要的价值尺度和流通、储藏、支付手段。

(二)纸币

北宋时期,我国出现了世界上最早的纸币——交子。世界最早的纸币出现在中国并不是偶然,而是有一定的内在原因:首先,北宋时期经济非常繁荣,贸易的往来需要大量的货币,这个时候,金属的缺陷便显露出来,它们不易携带、存在安全隐患,商人们不可能背着一万两黄金赶路,一来很重,二来容易被打劫。

 

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另外,北宋时期,我国的造纸术、印刷术领先世界,为纸币的印刷提供了非常坚实的技术支持;再者,也是最重要的一点,当时处于高度强大且集中的皇权统治,为纸币的价值提供了信用背书,毕竟纸币本身并没有什么价值,
如果没有强大的信用背书,那么它只是一堆不值钱的纸质印刷品。

 

这个时候,人们开始意识到金银之于纸币的劣势:首先,大自然提供的金银等贵金属资源是有限的,而且光开采还不够、还需要经过复杂的铸造、计量;其次,如果涉及到大额交易,那么以金银的重量,是非常不方便携带运输的,还存在很大的安全隐患……而纸币有着金银无法比拟的优势,它的制作工艺简单,不需要像金银那般进行大规模复杂的开采和铸造,成本很低,而且更加容易保管、携带和运输。可以说,纸币的出现是货币发展的必然形态。

 

 

三、我们正面临的一些货币危机

 

纵观上述货币发展史,我们可以发现,货币经历了数千年漫长的迭代和淘汰,才形成了今天非常便捷易流通的纸币。但是不得不说,纸币本身也具备一些缺陷,比如:纸币是纸质印刷品,很容易受到损坏;纸币本身没什么价值,它的价值完全靠国家背书支撑,一旦国家遭遇政权危机,那么该国的纸币也将价值堪忧……

除了纸币本身的缺陷,我们也正在遭遇着一些似乎无法察觉到的纸币危机,即:纸币滥发带来的通胀危机,美元主导的霸权危机,第三方支付工具的安全危机。

(一)纸币滥发:通胀危机

正是因为纸币的成本低、制作工艺简单,很容易造成纸币滥发的现象。根据史料记载,中国金代的时候,曾经同时发行六种不同花色的纸币,这样盲目滥发,引发了极大的通货膨胀危机:纸币太多了,换句话说,钱太多了,钱也就不值钱了。

事实上,纸币滥发现象从来都不只是存在于古代纸币刚出现的时候。在现代,由纸币滥发引发的通货膨胀也屡见不鲜,津巴布韦、委内瑞拉、土耳其等欠发达地区就曾多次因纸币滥发引发了巨大的通货膨胀危机。

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不过,需要说明的是,纸币滥发并不属于纸币本身的缺陷,纸币滥发属于一种比较主观的行为,它是国家经济权力机构或刻意或无意的行为。换句话说,这是一种中心化的权力行为,一旦国家权威机构盲目增发纸币,那么,我们将不可避免地面临“通胀危机”。

(二)美元主导:霸权危机

纸币同样使我们面临着以美元为主导的霸权危机。

第二次世界大战之后,英法等国家受到重创,远在大洋彼岸的美国本土没有遭受战争的侵害,实力大增,以美元为国际中心货币、世界其他国家货币同美元挂钩以及美元同黄金挂钩的布雷顿森林体系正式建立。

自此,美联储的货币政策不断地影响着全球经济,美元的流动性对于世界经济和金融市场一直产生着非常大的影响。2008年,美国次贷危机引发了全球金融危机,美国通过不断增发美元的方式向外输出美元,更加加剧了“通货膨胀”。尽管增发美元是美国的行为,但是,由于美元的主导地位,这种行为会对全球带来较大的震动。

(三)第三方支付工具:安全危机

可能有人会问,我们现在根本不使用纸币了,大家都通过微信支付、支付宝支付来买东西。这里需要说明的是,微信支付也好,支付宝支付也好,它们都属于货币的电子形态,只不过是实体法币在互联网中的替代品而已,它的发行主体依旧是国家政府,只不过通过微信、支付宝等第三方支付工具实现快速流通而已。

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因此,第三方支付工具仅仅实现的是便捷支付,纸币滥发引发的通胀危机也好、美元主导的霸权危机也好,这些问题第三方支付工具是根本无法解决的。况且,第三方支付工具本身也存在一定的安全风险,一旦第三方支付工具被黑客攻击,或者说一种极端情况,我们在没有锁屏的情况下丢失手机,都将面临一定的财产损失。

 

四、货币意识的又一次飞跃

 

上面我们说,纸币滥发使我们面对着通胀危机,美元主导使我们面对的是霸权危机,归根结底,这些危机都是因权威机构的“失误”而起。这时,人们开始探索, 能不能找到一种有效方式来真正解除这些危机呢?比特币这个概念由此提出。

(一)比特币:一个点对点的电子现金系统

2008年,中本聪发表了一篇论文《比特币:一个点对点的电子现金系统》,当时,全球范围内正在遭遇着严重的经济危机,美国增发美元更加加剧“通货膨胀”,在这种背景下,关于比特币的概念被提出,其围绕的主题就是:如何让比特币成为一套没有发行机构、去中心化的货币。

比特币这套数字货币系统整合了P2P、密码学、经济学等领域学科的知识和技术手段,目的就是解决它作为一种货币,能够在没有美联储这种权威机构的主导下的安全问题和流通问题。所以我们说,比特币最早的定位是一种数字货币,也就是钱,可以用来买东西、实现价值转移的。

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目前,比特币在一些小圈子里已经实现货币的职能,可以用来买东西,很多国家支持比特币支付,美国的一些零售店支持比特币支付、一些地区街头上也出现了比特币ATM机、日本支持比特币买房等等。比特币在去中心化的前提下,实现了数字货币在发行、支付、流通等阶段的职能,成为一种全新的支付手段。

(二)数字货币:一场关乎货币的社会实验

但是,比特币还无法真正应用到我们的日常生活中,至少我们现在买东西用的都是微信转账、支付宝转账,或者现金支付。而且,比特币发展到今天,已经偏离了“货币”的轨道,更像是一种投资。现在有一种说法,说比特币是“数字黄金”,因为它挖掘难度高,每四年减半,具有稀缺性。那么,作为“数字黄金”的比特币会逐渐退出流通,它的“流通价值”将转化为“储藏价值”,从这个层面上讲,比特币很难变回它的设计初衷——货币。

事实上,比特币无法回归“货币”本质,是非常合理的事情。货币是什么?货币是国家政权的重要组成部分,是国家主权和国家信用的象征,它的发行和流通绝对不可能交给一个机构或一个个人;另外,货币必须具备一定的稳定性,而比特币极易受到市场影响,价格波动非常大,今天一个比特币能买一辆车,可能明天一个比特币只能买一部手机……

不过,比特币的底层技术——区块链,为数字货币, 特别是央行发行的数字货币提供了借鉴。央行发行的数字货币无疑是真正意义上的货币,具备合法性和稳定性。我国央行已经宣布,运用区块链技术的数字票据平台测试成功,由人民银行发行的法定数字货币已经成功在该平台上线运行……尽管央行主导的数字货币依旧无法避免我们上面提到的几种货币危机,但是利用区块链的可追溯性和智能合约特性,能够在降低监管的复杂性的同时,提升监管力度和监管效率,这对货币来讲,是一种进步。

央行数字货币目前并没有被普通民众所接受,但我们不能说数字货币是失败的。如果把数字货币比作一种药品,那么,可以说,这个药品在实验室里面实验成功了,因为数字货币这个东西已经存在了。只不过,这个药品还没有应用到临床医学,因为数字货币目前的应用场景极其有限,并没有像纸币那般广泛应用到生活的方方面面。

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