选题、结构和意义:沙漠骗局如何变成一档好播客

FTX.US上线NFT铸造功能,存取功能将于接下来几周开放

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怎样的故事才适合被制作成播客?人物设置、故事张力、情节翻转、重要时刻、社会问题、叙事技巧……一个故事只要具备特定因素,就能够被制作成一档精彩的播客吗?

很可惜,播客故事的选取没有可被直接套用的公式。制作播客故事需要“蜘蛛感应”,对某一件事情具备敏锐的直觉,乐于主动挖掘故事背后的内容。同时,呈现一个好故事也需要精心策划,多角度挖掘故事核心,找寻线索串联起整个故事。

本期文章以记者Emily Guerin用专题报道改编而成的播客“California City”为例,来诠释怎样的故事能做出一档好播客。

 

对播客选题的思考

2016年,记者Emily Guerin在洛杉矶教育广播电台KPCC-FM做环境问题报道,当时她报道了一篇关于加州破纪录干旱的新闻。但这一“破纪录干旱”事件远不止表面所见那么简单,Emily凭着作为记者的敏锐嗅觉,前往当地调查,挖掘出了“破纪录干旱”事件背后所掩藏的加州房地产骗局。后来她借此作为播客选题,将这个五分半钟的专题报道变成了一档共10集的播客节目,名为“California City”。这一播客后来进入了独立新闻媒体Bello Collective评选的“2020年百大播客”。

 

选题、结构和意义:沙漠骗局如何变成一档好播客

Emily Guerin


加利福尼亚,特朗普在谈论“让美国再次伟大”时所提及的地方——这是个任何人都可以拥有土地的地方,如果你做了明智的投资,你将会变得富有;这是个远离毒品和危险城市的地方,那里的家庭(大部分是白人家庭)可以远离犯罪;这也是个建立在神话之上的地方。

 

因此,这会是个探讨神话如何崩塌的故事。

Emily Guerin认为,讲述南加州这个地方的故事是有意义的,它切实关系到当地生活的人和在那里投资的人。南加州是个拥有大量土地的地方,一个极度需要发展的地方,但它却停滞不前。这样的地方是否无法解决我们的住房危机?如果现实果真如此,那人们应当怎么办?

与此同时,人们喜欢鬼城和废墟,喜欢神秘的谎言、欺骗,而加利福尼亚城基本上是一个现代鬼城。这样的故事无疑为播客提供了一股天然的张力——人们需要不断地猜测,到底是开发商们在骗人还是事实本就如此?

对于那些喜欢短篇幅深入报道的播客(如“York & Fig”、“S-Town”和“Serial”)的人来说,此类节目总能把他们带入未曾听过的迷人地点。不过Emily Guerin也觉得这一节目能吸引到播客圈之外的人。历史爱好者、向往加利福尼亚城的越野车手(加利福尼亚城是越野圣地)、痴迷于美国西部帅哥、喜欢拍摄废墟的时髦人士,可能会因为“西部传说”的因素而点开这档播客。

故事的呈现

整个故事以多种角度呈现:场景描摹、受骗者的经历、Emily自己的心路历程以及整个骗局的客观情势。

 

在节目中,她一边单口讲述自己了解加州、接触受害者的经历,一边插入与受访者的对话以及汽车行驶、人群嘈杂的声音,多维度叙事下,故事由平面转向立体。

 

播客开头以“开车穿过加州城的鬼街”的场景切入,使听众对加州诡异的地理环境有所感知,加州沙漠骗局的背景在此时被引入:

 

“她驾车穿过莫哈韦沙漠,望着车窗外空空如也的停车场。这片沙漠正处于即将开发的时期。本田汽车有限公司投资了这片土地,马斯克和巴菲特也参与其中——‘你会觉得,如果你现在投资这片土地,有一天这个项目启动时,你就可以和精英们谈笑风生了。’”

 

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沙漠地貌


紧接着,Emily Guerin以一位受害者的视角推动叙事的发展。2017年, 一位叫Ben Perez的居民去莫哈韦沙漠的一个度假村度假,在房地商的欺骗下他投入他一生的积蓄买下了沙漠上的土地——Ben Perez只是过去60年里成千上万个相信这一骗局的人之一。Emily Guerin借此角度进行叙事让听众拥有了更好的代入体验。

 

随后,她点明了故事中心:“几代人以来,土地开发商一直利用谎言,试图在西部的加州沙漠中出售毫无价值的土地。”整个故事按照时间顺序展开,Emily Guerin追踪房地产商从萌生想法、尽力推销、最终实现这一计划的全过程,并逐步揭开这一骗局中的裂痕。

沙漠背后的故事

故事叙述虽然从Benz在银鞍度假牧场的经历开始,但是要揭开真相,Emily Guerin仍要回到过去,找到最初为加州城构想蓝图的人:房地产开发商Nat Mendelsohn。

 

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Nat Mendelsohn


从第三集开始,Emily Guerin开始与那些为Nat Mendelsohn卖地的人、在加州城开发初期还是孩子的人,以及他女儿交谈,了解Nat Mendelsohn的为人,并着重展现这一人物的复杂性。

 

他是个梦想家,但他却积极煽动他人成为梦想家;他也是邪恶的,以欺骗别人为手段获利。节目里提供销售人员的采访录音,揭示Nat等人是如何向他人售卖梦想的——“你真的以为销售人员会耍很多花招来骗人买下地产吗?不需要这样的,你只是带他们走过这一片荒芜的沙漠,但告诉他们这片贫瘠沙漠背后会有怎样的蓝图。我们坦诚、透明,并不用小伎俩骗人。”

 

本集结束时,Emily Guerin简略提及后续剧情:最终Nat的公司破产了,大部分人都拿到了赔偿金,在短短五年内,销售额从近5800万降至1400万。一个犯下杀妻罪行的恶棍Ken Doney英雄般地促成了这场破产事件,Emily Guerin在此时插入了一段Ken Doney的神秘录音,随后这一集戛然而止。

 

就这样,Emily Guerin在每集都接触不同的人物:看似英雄其实恶行不断的Ken Doney、银鞍的负责人Tom Máni、房地产经理人Cathy、媒体人Steve……每个受访者都像一块拼图,站在各自的角度拼凑整个故事的真相。

 

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Emily Guerin在当地拍下的照片


20世纪50年代早期,在加州的这片沙漠上,一位名叫Nat Mendelsohn的开发商买下了帕姆代尔以北40英里(约合100公里)处的一个巨大农场,他铺设了200平方英里(约合100平方公里)的街道和供水管道,并在洛杉矶报纸上刊登了整版彩色广告,承诺将在高原沙漠上建立“未来社区”。Mendelsohn还向买家保证,在他称之为加利福尼亚城的新城里,将会有大量工作机会。

 

当时正处于冷战时期,航空航天和国防相关产业蓬勃发展,土地价格飙升,所以对不想住在加利福尼亚城的人们来说,这也是笔不错的投资。但最终工作机会和产业发展并没有到来,土地所有者从来没有真正建过房子。投资的人们渐渐产生了怀疑并Mendelsohn告上法庭,控诉他欺骗投资者。

 

后在1983年,银鞍牧场俱乐部买下了加利福尼亚城的大部分土地,它做出了60年来开发商们在高原沙漠上做过的相同承诺。但加利福尼亚仍旧没有好转。这个本能容纳30万人的城市现在只居住了13000个居民。这个城市缺乏资金来维持所有基础设施,水管经常破裂,街道坑坑洼洼。加州梦的泡沫破碎了。Nat Mendelsohn的加州未来新城区的建设蓝图和银鞍牧场俱乐部劝说式的投资,全部都落了空。他们的目的只是设下骗局,借此快速致富。

讲述故事的意义

整个节目里,Emily Guerin重复问及的问题是:这些人对加州城的设想究竟是以美好梦想起步,还是从头到尾都只是骗局?这个骗局究竟是谁的错?这一叩问直接触达人性,引起了听众的反思——那些为Nat Mendelsohn的计划所倾倒的人们,他们如此渴望梦想成真,并投入行动让这个泡沫逐渐膨胀,在何种程度上他们算是同谋?

 

这本应只是个关于加州干旱的简单调查,但Emily Guerin却从中挖掘出了这座沙漠城市的诡异历史。这个骗局可以追溯到1958年,那年Nat Mendelsohn的梦想是从头开始建立一个乌托邦式的沙漠城市。他建立了一支销售军队来推销他的梦想。然后政治家Ralph Nader参与进来了,受骗者Ben也成为了银鞍销售军队的一部分。销售员们对恐惧、流言视而不见,长期贩卖着加利福尼亚城的幻想。后来银鞍公司并被指控欺诈并被关闭,该公司以及Ben Perez所相信的梦想岌岌可危,那些仍然相信它有价值的人甚至举行了抗议活动。但到头来这终究只是一场泡影,整个关于城市的构想都是假的。

 

选题、结构和意义:沙漠骗局如何变成一档好播客

California未建成郊区的卫星照片


这档播客揭示了加州梦的黑暗面,同时也讲述了一个真正吸引人的故事,描绘被忽视的人和被忽视的地方。它得到了监管机构肃贪会(KPCC)的赞助,并促使其做出行动,调查银鞍究竟发生了什么。Emily Guerin认为,这就是讲述现实故事的意义,故事引起人们的注意和思考,并终将改变现况。


参考链接:

https://transom.org/2020/how-do-you-know-a-story-is-worthy-of-a-podcast-series/

https://open.spotify.com/episode/4zYoMz6gTtpngzIHdgM6Ib

https://laist.com/news/entertainment/california-city-podcast-dark-side-american-dream

编译:朱晓颖 |编辑:得闻
排版:朱晓颖 
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