McAfee 30年沉浮录:杀毒软件鼻祖上市后,行业黄金时代一去不复返?

比特币止跌企稳,多空能量相对均衡

今天周末,简单聊一下行情。这两天市场没什么好消息出现,基本都是偏负面的。OKB昨天都跌到了4美元,充提币事情未解决前大概率还得往下跌,想抄底的还是谨慎为妙,风险与机遇并存,看个人的偏好度了。OKex的热度未减,BitMEX及其创始人又即将面临另一起诉讼,传其涉…

杀毒软件公司McAfee于10月22日在纳斯达克挂牌上市了,但其同名创始人约翰·麦卡菲(John McAfee)在10月3日被捕入狱的新闻却提前抢了它的风头。

自20世纪80年代在美国正式创立,麦卡菲以“杀毒软件之父”的身份,曾在McAfee的发展道路上扮演着至关重要的角色。

不过显然,麦卡菲此前掀起的舆论风波并未影响McAfee的上市进程——麦卡菲在2010年就高价将McAfee卖给了英特尔,当前他与McAfee已无任何关联。

当大众的视线从负面新闻缠身的麦卡菲,转回全球最大专业安全技术公司McAfee本身,就能很快发现,在McAfee的浮沉之下,是杀毒软件行业洗牌、沉沦的现实。

哪怕当前老牌杀软公司McAfee已经成功走向IPO,但在免费换流量的推广战略中、移动设备取代PC的发展浪潮下,已丧失用武之地的杀毒软件,焉能重拾往日风光?

“杀毒软件之父”覆灭记

McAfee的创始人麦卡菲,是个75岁的老爷子。他出生于英国,上世纪 70 年代搬到硅谷,曾供职于多家科技公司,包括NASA的太空研究所、Omex、洛克希德公司等。

但他真正发迹是在 20 世纪 80 年代。1986 年,第一种计算机病毒在 PC 上爆发。麦卡菲阅读这些渗透到电脑中的新程序,决定创建自己的公司进行反击。

1989年,他开发了美国第一套商业杀毒软件McAfee,畅销全球。他从此摇身一变成为了“杀毒软件之父”。

不过,这位“杀毒软件之父”,在过去半个世纪里的新闻却总伴随着负面报道:被警方列为嫌疑人还高调在博客上“直播”逃亡生活、通过向推特粉丝等投资者推荐“毫无价值的”代币ICO牟利……种种行径无一不在说明,他从来不是省油的灯。

谁承想,如此不可一世的麦卡菲,最终还是走到了锒铛入狱的境地。

先是美国证券交易委员会(SEC)对麦卡菲提起民事诉讼,后有美国司法部提起刑事指控。最后,美国联邦检察官宣读了司法部的起诉书,称其通过推广加密货币、咨询工作、演讲以及出售自己的纪录片《人生故事》的版权,赚取了数百万美元的收入——他在2014年至2018年期间却没有提交任何纳税申报单,还以他人名义隐瞒了包括房地产、汽车和游艇在内的资产。

目前,麦卡菲被拘留并等待引渡,他面临五项逃税指控,每项最高刑罚为5年监禁,以及五项“故意不报税”指控,每项最高刑罚为1年监禁。

而在他被捕前一周,与他同名的McAfee公司刚刚向纳斯达克提交了IPO申请,代码为“MCFE”,摩根士丹利、高盛、TPG Capital、美银证券和花旗集团将担任此次IPO的主承销商。

据McAfee公布的财务数据显示,截至今年6月底,该公司净营收为14.01亿美元,而2019财年净营收为26.35亿美元;净利润为3100万美元,2019财年为净亏损2.36亿美元,净利润0.31亿美元。

有趣的是,麦卡菲还表示无意在IPO之后分红,摆出了一副挥金如土一切都是浮云的派头。

据悉,SEC正寻求对麦卡菲处以民事处罚,并返还非法所得和利息。该机构还希望永久禁止他担任任何上市公司或向该机构提交报告的任何公司的高管或董事。

不过从现状来看,创始人被捕的消息并未影响到McAfee的上市进程,因为早在2010年麦卡菲就已将McAfee高价卖给了英特尔(Intel),司法部也明确表示上述指控仅限于麦卡菲个人,他们没有发现与“以他名字命名的反病毒公司”有任何联系。

McAfee浮沉背后,是整个行业的没落

其实说到杀毒软件,给人恍如隔世的感觉。McAfee的起起伏伏,也折射出杀毒行业的发展困局。

十年前,英特尔以 76.8 亿美元收购了McAfee,后者成为英特尔旗下全资子公司,隶属于Intel Security事业的一部分。彼时,英特尔一度认为,“将来,安全性将成为计算机性能的第三大决定因素。”

可惜事与愿违。英特尔收购McAfee的初衷是想将网络安全功能整合到芯片中,在更深层次侦测网络威胁。但英特尔对McAfee的业务整合并不顺利,McAfee最强的软件业务并未融入英特尔主营业务。

再加上,计算设备的大环境也发生了很大变化。因为手机等移动设备的兴起,人们开始更习惯于使用手机、平板而非个人PC。在这一过程中,与PC设备配套的杀毒软件等安全产品,其必要性也随之减弱。

另一方面,由于McAfee本身并没有按照预期那般良好运行,以至连麦卡菲在接受BBC采访时都直言,“现在我必须要非常非常感谢英特尔,因为它终于让我从这个星球上最糟糕的软件中解放出来。这不是我的心声,而是数百万用户的心声。”

英特尔不得不选择在2016年,以11亿美元的价格将McAfee51%的股权出售给知名私募投资公司TPG(德太投资),使其重新独立。该交易后的McAfee估值42亿美元,这一价值中还包括债务。

当然,被TPG收购后的独立经营行为,也为McAfee的再次发展埋下伏笔。债券评级机构穆迪(Moody’s Investors Service)表示,McAfee之后几年里,专注于消费者的核心网络安全软件业务,通过价格上涨、新合作伙伴项目和良好的客户留存率获得了发展。虽然公司的其他疲软业务也部分抵消了网络安全业务的发展,但仍然保有竞争力。

这一点体现为,McAfee终于在今年实现了盈利——云计算的出现催发的新安全威胁与挑战之下,再叠加疫情的影响,McAfee公司仅在2020年上半年,在全球共有超过6亿台设备使用其安全防护软件。

该公司提交的文件也显示,截止到6月27日,今年前6个月中,公司净收入为3100万美元,营收为14亿美元。去年同期,该公司亏损1.45亿美元,营收为13亿美元。截止到今年6月2日,该公司在全球范围内的员工数量超过了6850名。该公司还有着较高的杠杆率,截止到6月28日,其长期债务金额为47亿美元。

因为评级机构的肯定,以及McAfee公司终于实现盈利,才有机会在纳斯达克再次上市,只是没想到最终却被创始人的丑闻抢了头条。

从McAfee的浮浮沉沉,不难窥见杀毒软件行业洗牌、沉沦的现实。去年年底,或许是出于上市需要,McAfee向老对手诺顿NortonLifeLock(前身为赛门铁克)抛出了收购的橄榄枝,希望与其在消费者业务进行合并。

而赛门铁克也是在把企业安全业务以107亿美元出售给博通公司后,才更名为诺顿,主要销售诺顿杀毒软件和身份盗窃保护产品LifeLock。昔日对手相逢一笑泯恩仇,背后却是行业巨变带来的创痛。

黄金时代已过,未来何去何从

某种程度上,病毒与杀毒软件的发展如同一对道高一尺魔高一丈的伴侣。

如果说上世纪的大脑、小球还只是病毒普及版,那么跨世纪开始,1998年的宏病毒、1999年的CIH、2000年的情书、2003年的冲击波、2007年的熊猫烧香、2008年的 Conficker,则让杀毒软件迎来了黄金时代。

相应的,瑞星、江民、金山等巨头崛起,引领了杀毒软件的千禧风潮。与卡巴斯基这种收费硬派不同,360靠着免费换流量推广战略大杀四方。随后,金山、瑞星、江民纷纷被逼就范,杀毒软件进入免费模式。

进入第二个十年,也有永恒之蓝等勒索病毒。但是,杀毒软件的群雄时代却慢慢落幕。传统巨头纷纷转场,以百度宣布金盆洗手为标志,可牛、贝壳等新贵风光不在。火绒逼腾讯电脑管家认错也只是昙花一现,改变不了行业颓势。

伴随着微软的重新崛起,微软从Windows 8开始,靠默认预装在系统的Defender,直接完成了江湖一统。而且在最新的AVTEST中,Windows Defender接近满分,出手即巅峰。

然后微软一方面封禁了赛门铁克和诺顿杀毒软件的PC设备更新,同时紧跟时代,发布了基于安卓的Defender公开预览版。

桌面上,杀毒软件已经丧失了昔日风光。而随着移动互联网的兴起,手机等移动设备又让杀毒软件丧失了用武之地。

无论iOS还是安卓对比桌面Windows,其安全机制都更加完善。iOS自不必说,苹果甚至禁止自称杀软的产品上架App Store,从机制上杜绝了绝大部分不明代码的运行机会,能借助漏洞运行的代码(例如越狱),也绝非杀软能阻拦的。安卓虽然开放,但比起Windows,也有更严格的安装包管理机制。

或许杀毒软件时代的已经远去,而网络安全的形势依旧严峻。从微软的例子中,就可以看到某种底蕴与实力,在未来的时代,真正有说服力的还是与时俱进的硬核,转型迭代的创新。

毕竟,眼前的战役会输,但兵法从不过时。

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